EL EMBARAZO POR ENCIMA DE LOS 40 AÑOS

Lo cierto es que este es un post que tenía muchas ganas de escribir. Llevo unos seis años en consulta, viendo embarazadas, controlando sus embarazos con todo el mimo y profesionalidad que puedo, y con los años me he dado cuenta de que cada vez son más las pacientes que se inician en la maternidad por encima de los 40 años. Son mujeres muy valientes y con muchos miedos, todo a la vez, cada una con su historia personal que la ha llevado a posponer la maternidad unos años. Son pacientes que acuden a la consulta ávidas de información, con ganas de escuchar que no están cometiendo una locura, y con muchísima ilusión puesta en el nuevo proyecto vital que inician.

embarazo por encima 40 años
imagen de creative commons

 

Pues bien, con el post de hoy voy a intentar resumir de forma muy sencilla lo que implica un embarazo por encima de los 40, espero que así las pacientes sean conscientes de lo que implica y a la vez logren minimizar sus miedos.

Allá vamos:

  • Primero de todo, os aconsejo que llevéis a cabo el control de vuestro embarazo en un centro que disponga de una Unidad de Alto Riesgo Obstétrico y una Unidad de Neonatología potente. No tienen porque surgir problemas a lo largo del embarazo, pero sí es cierto que en pacientes por encima de los 40 años hay mayor probabilidad de complicaciones, por lo que vale la pena seguir un control del embarazo en un centro que pueda asumir los posibles imprevistos.
  • Segundo, está claro que este embarazo es un embarazo muy deseado. De hecho, muchas pacientes provienen de una larga historia de infertilidad o esterilidad previa, y el embarazo actual es fruto de técnicas de reproducción asistida. Creo que como profesionales de la obstetricia no se nos ha de olvidar este hecho, hemos de tener una sensibilidad especial con estas pacientes, intentar ponernos en su piel y entender que estarán más ansiosas a lo largo de todo el embarazo.
embarazo por encima 40 años
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  • Las pacientes han de ser conscientes de los riesgos que tienen por el hecho de estar embarazadas a una edad “avanzada”. Es nuestra obligación comunicárselos, de forma empática y entendible, pero hay que explicarlos! (al menos esta es mi opinión, de hecho en consulta, en la primera visita ya le advierto a la paciente que ese día me toca hacer de “poli malo” y exponerle toda una serie de ideas y conceptos que igual no se había planteado).
embarazo por encima 40 años
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Por otro lado, una vez expuestos los riesgos creo que es súper importante implicar a la paciente en el control de su embarazo y motivarla, me explico: no podemos cambiar el hecho de que tenga 43 años, por ejemplo, o de que esté embarazada de gemelos (y sabemos que eso aumenta el riesgo de complicaciones obstétricas). Pero sobre lo que sí podemos influir es sobre el estado de forma y la alimentación, sobre el estilo de vida de la paciente. Es muy importante que las pacientes entiendan que todo es cuestión de equilibrios, si por un lado la edad avanzada aumenta el riesgo de diabetes gestacional, el hecho de tener una dieta sana, de no ganar peso en exceso y de hacer algo de actividad física disminuirá ese riesgo. Creo que si las pacientes captan eso, que su estilo de vida a lo largo del embarazo puede ser determinante, tendremos a una paciente motivada por colaborar y encima lograremos que su embarazo vaya de la mejor manera posible.

embarazo por encima 40 años
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  • Por último, cuáles son los riesgos obstétricos que aumentan por el hecho de tener un embarazo por encima de los 40 años? Os los comento de forma esquemática:
    • Mayor riesgo de diabetes gestacional. Si queréis más información sobre la diabetes, la encontraréis en este post reciente!
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  • Mayor riesgo de prematuridad y bajo peso al nacer
  • Mayor riesgo de hipertensión arterial y preeclampsia (en breve, un post explicando estas dos patologías, prometido!)
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  • Mayor riesgo de cesárea y parto instrumentado, especialmente si es el primer parto. La segunda fase del parto suele prolongarse en pacientes añosas, lo que implica una probabilidad más elevada de acabar en cesárea o parto instrumentado
  • Mayor riesgo de aborto en el primer trimestre del embarazo: si la tasa de aborto descrita para la población general se sitúa en torno al 11%, en el caso de mujeres por encima de 40 años está sobre el 50%.
  • Mayor riesgo de anomalías cromosómicas, sobretodo síndrome de Down. La incidencia poblacional del síndrome de Down está en torno a 1 entre 800, y esta tasa sube a aproximadamente 1 entre 100 por encima de los 40 años. Esto conllevará, además, mayor indicación médica de realizar una técnica invasiva como amniocentesis o biopsia de corion para diagnosticar dichas anomalías.
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Y cuáles son las conclusiones que podemos sacar después de haber leído este post? Pues que si bien es cierto que el embarazo más allá de los 40 años de edad supone unos riesgos incrementados de complicaciones a lo largo de los 9 meses de gestación y en el momento del parto, hemos de estar preparados para asumirlos. Y quién ha de estar preparado? Pues el ginecólogo, el pediatra y la paciente, todos. Es un hecho que en la sociedad actual se está retrasando la edad media al primer parto, así que no nos podemos quedar “parados” ante esta situación. Es cuestión de saber que cada vez va a ser más frecuente tener pacientes embarazadas de más de 40 años y ser capaces de ofrecerles todos los cuidados y consejos que necesiten para intentar que el embarazo transcurra de la mejor forma posible. Si además tenemos en cuenta que las técnicas de reproducción asistida cada vez consiguen mayores tasas de embarazo y que la preservación social de la fertilidad (congelación de óvulos por parte de la mujer para poder postergar su maternidad) es una opción que cada vez más mujeres escogen, es seguro que esta situación va a ser cada vez más y más frecuente.

embarazo por encima 40 años
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En fin, espero que este post sobre el embarazo por encima de los 40 años os haya resultado útil. No quiero acabar sin volver a enfatizar la idea principal del mismo: el embarazo más allá de los 40 requiere de unos cuidados especiales, pero si la paciente es consciente de sus riesgos y afronta el embarazo con un estilo de vida saludable, seguro que éste transcurrirá mucho mejor de lo que imaginaba!

“ La felicidad radica, sobretodo, en la salud” G.W. Curtis

 

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